sábado, noviembre 29, 2008

Lost (Perdidos)


Lost es una de esas series que te enganchan y que no te sueltan por más que quieras. Las aventuras de un grupo de supervivientes del vuelo Oceanic procedente de Australia que tiene un accidente en una isla en medio de la nada son apasionantes.

Al igual que otra serie de culto que me mantenía los jueves de principios de los noventa pegado al televisor (hablo de Expediente X), Lost ha conseguido que nunca falta a la cita con un nuevo episodio. En realidad es como un culebrón venezolano revestido de mística, pero tiene ese punto adictivo que hace complicado desprenderse de ella.

Lost lleva cuatro temporadas, un tanto desiguales. La primera fue magnífica, la segunda un poquito menos buena, la tercera mediocre y la cuarta sencillamente genial. Precisamente ha sido esta última temporada la que ha reavivado mi interés y pasión por el serial. Aquellos que perdieran el hilo en la tercera, que se desencantaran con ella, tienen la oportunidad de volver a revivir las sensaciones de la primera en esta cuarta: enigmas bien planteados, personajes nuevamente profundos, revelaciones sólidamente lógicas, ritmo trepidante...

Lost basa su éxito (aunque en España se emita por La 2 en sesión continua) fundamentalmente en dos pilares: por un lado la serie va planteando preguntas y enigmas que uno desea desvelar o que le sean revelados; por otro, una sugerente narración basada en flashbacks hace que vayamos conociendo tanto a los personajes como la propia trama de forma secuencial y atractiva.

En definitiva, Lost es una de las propuestas de mayor calidad e interés que ofrece ahora mismo la pequeña pantalla. Ya deseo con impaciencia el aterrizaje de la quinta temporada.

jueves, noviembre 27, 2008

Ghost Recon

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Fabuloso este primer juego de acción táctica con temática de ejércitos. Ubisoft ya editaba la magistral serie Rainbow Six, con ambientación policíaca, pero con esta se superaron. El guión (o la idea original) la puso el escritor Tom Clancy. En Ghost Recon diriges a un equipo formado por cinco hombres con el que debes llevar a cabo con éxito una serie de misiones, a cual más entretenida. El sigilo, la paciencia, la planificación y, por qué no decirlo, una medida inteligencia te conducirán por el buen camino.
Lo sorprendente de este juego, lo que enganchó a millones de personas en todo el mundo, era la enorme sensación de trabajo en equipo, maravillosa. Aunque sagas anteriores habían estado cerca (la mencionada Rainbow Six o la también muy buena Swat) fue este primer Ghost Recon el que trasladaba perfectamente la idea de sentirte acompañado por tu escuadrón, que te cubría, que obedecía con destreza tus órdenes, que te seguía con habilidad o que ejecutaba acciones cruzadas con las mismas reacciones que hubiera tenido un ser humano.
Hoy está superado, tanto en el apartado gráfico como en la inteligencia artificial, pero en su momento fue todo un bombazo, y dio el pistoletazo de salida hacia los modernos juegos de acción táctica que hoy atiborran las estanterías.
Un juego inolvidable.

martes, noviembre 25, 2008

Suede

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Ya dediqué un post al denominado Brit Pop. En el mismo hacía una breve selección de LP´s que consideraba imprescindibles, pero no indicaba que de todos aquellos grupos mi favorito era Suede.

Desde que lanzaran su primer disco, allá por 1993, me arrebató la música de estos británicos, dignos herederos de mis ídolos Roxy Music y The Smiths. La sabia mezcla de Glam Rock con ligeros ecos de Bowie los convirtieron en clásicos al instante, y sus fabulosas Animal Nitrate o So young forman parte ya de la historia reciente del Pop.

Pese a no llegar a los niveles de venta de algunos grupos británicos de la época, Suede siempre contó con las simpatías de la crítica, y sus conciertos en directo congregaban a una ingente masa de fans locos por su música (yo sólo asistí a uno, en Benicassim, y nunca lo olvidaré).


He colgado New Generation, una canción en la que la voz rota y sugestiva de Brett Anderson brilla especialmente. Al escucharla una corriente de agradable melancolía me invade: qué tiempos aquellos, a mediados de los noventa, pegando brincos en cualquier tugurio con esta música de fondo...

domingo, noviembre 23, 2008

Raymond Carver


Este escritor estadounidense es el cuentista que más me ha influido, detrás, claro está, del inigualable Chéjov. Carver es el padre de una corriente literaria denominada realismo sucio, dedicada a plasmar los aspectos más oscuros de la sociedad media de EE.UU.

Los cuentos de Carver son minimalistas, en ocasiones brevísimos y aparentemente fríos, pero dejan un poso infinito. Elegía con maestría las palabras, seleccionaba como nadie hechos aparentemente cotidianos, los desmenuzaba y los convertía en poesía y en objetiva emoción. Tras la cortina de hielo aparente que hay en sus relatos se ocultan una sensibilidad extrema, un conocimiento de la sicología humana muy profundo.

Nunca dejo de leer a Carver. Su estilo sobrio y su acierto en mirar por el ojo de la cerradura dentro de los hogares de manera indiscreta son absolutamente magistrales.


Para iniciarse en este genial escritor recomiendo una selección de nueve relatos suyos y un poema llamamda Vidas Cruzadas, y que fueron las narraciones que sirvieron de base para un film de Robert Altman. Está editado en formato de bolsillo por Anagrama y apenas cuesta ocho euros.

viernes, noviembre 21, 2008

René Magritte



El conocido pintor surrealista belga no se encuentra entre mis favoritos, ni muchísimo menos. Es más, el surrealismo es una corriente artística que no despierta mis simpatías, y sólo, por mayúsculamente genial, salvo de la quema a Salvador Dalí, que daba igual que pintase paisajes, retratos o imágenes oníricas, porque todo lo que salía de su pincel era una obra de arte.

Si me he decidido a colgar un par de cuadros de Magritte ha sido por dos razones: primero, porque Google (en la actualidad, y así darán buena cuenta de ello en el futuro los historiadores, dios pagano en auge) me informaba esta mañana de que se cumplen 110 años de su nacimiento; segundo, porque he recordado el terrible miedo que en la infancia me provocaba la contemplación de sus cuadros.

Si Magritte era capaz de generar el pavor en un niño es porque algo ocultan sus cuadros irracionales que conectan con nuestro yo más puro, más original y primigenio. Es una idea que todavía hoy me inquieta.

miércoles, noviembre 19, 2008

Los 400 golpes


Dura película con la que me sentí extrañamente identificado en mi adolescencia. Para mí es la mejor de Truffaut, una de las mejores del cine europeo y obra inaugural de la denominada Nouvelle Vague (una nueva manera de hacer cine, más libre, que une el cine de autor con el neorrealismo).

El filme narra, con un estilo magistral, las visicitudes de un niño rebelde de trece años, Antoine Doinel (a la postre, el propio Truffaut). Los 400 golpes juega con el doble sentido de la frase, difícil de trasladar al castellano: por un lado hacer las mil y una travesuras; por otro, ser capaz de encajar esos 400 golpes que la vida te propina.

Las interpretaciones (sobre todo de los niños), la música y la magistral fotografía terminan de dar el punto a esta obra maestra del incomparable director francés (que sólo alcanzó el nivel de esta película con la también extraordinaria La piel dura).

El filme es triste, y el mar como símbolo confuso de ilusiones y realidades acaba por arrancarle a uno las lágrimas sin remedio. Películas como ésta deberían formar parte de la educación secundaria en nuestras aulas.

lunes, noviembre 17, 2008

Supertramp

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De todos los grupos que surgieron en los setenta Supertramp es para mi el mejor. Su rock sinfónico y progresivo me encandiló siendo un renacuajo, y no hay viaje largo en coche(eso lo saben bien Elena y María) en el que no suenen sus canciones, que todavía no me he cansado de escuchar una y mil veces.
Mis dos álbunes favoritos son bien diferentes y están separados por bastantes años: Crime of the Century (1974) y Breakfast in America (1979). Este último fui a comprarlo con mi madre en Galerías Preciados y durante mucho siempo soñé con su portada (a saber qué significado oculto, según Freud, tiene...)

Aunque eran ingleses, realmente donde triunfaron fue en EE.UU., donde llegaron a ser números uno. De sus dos líderes (Davies y Hodgson) yo me quedo de largo con las canciones y con la voz del segundo. He colgado la que sin dudad es la mejor canción de Supertramp (y eso que tienen un puñado excepcionales), con un final apabullante, casi orgásmico, en el que instrumentos y coros de voces se desmadran al estilo de una orquesta de pueblo mal acompasada.
Si pudiera ser, al estilo de las películas, me gustaría morirme con esos dos minutos finales sonando a todo volumen...

sábado, noviembre 15, 2008

Zapatero en la cumbre


Reproduzco la carta que amablemente el diario Público ha destacado en su edición impresa del día 9 de noviembre. La carta procede de un artículo de El Editorial, aunque le hayan cambiado el título y cercenado parte del contenido. Se puede leer completo aquí.

Las modificaciones del artículo vienen al caso porque Rafael Reig ha seleccionado esta carta para su sección Cartas con respuesta (un tanto radical) y, claro, tal y como estaba el mío no le servía para hilvanar su discurso, en el que finalmente hace una disparatada analogía entre Aznar y Zapatero, equiparando la cumbre de las Azores con la que hoy tiene lugar en Washington. Todo un despropósito.

viernes, noviembre 14, 2008

Fifa 98: Rumbo al Mundial

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Los videojuegos de fútbol no me hacían demasiada gracia: ni los PC Fútbol, Kick-Off o Fifas de turno despertaban el menor interés de mis ratos de ocio. Estaba volcado casi en exclusiva en la estrategia (y de cuando en cuando en pegar algunos tiros).

En estas llegó a las estanterías FIFA 98: Rumbo al Mundial. Traía un buen puñado de novedades con respecto a entregas anteriores, y revolucionó para siempre los juegos de fútbol en el ordenador: gráficos en tres dimensiones, animaciones muy vistosas, incrementos de las posibilidades estratégicas, recreaciones estupendas de los estadios, intros logradísimas, banda sonora de primer nivel, notable mejora de la inteligencia artificial...

Me pasé dos años destrozándome los dedos con este juego, y todavía de cuando en cuando la nostalgia me lleva a echar alguna partidita (gracias al magnífico Virtual Box) de Fifa 98 en mi ordenador, aunque reconozco que ahora soy fan del Pro Evolution (sólo el Fifa 08 ha hecho recuperar algo de prestigio a EA en esta disciplina).

Os dejo la intro que iniciaba el juego cada vez que lo arrancabas. ¡Brutal! La magistral Song 2 de Blur fue fichada por los chicos de EA para rematar su obra maestra.

miércoles, noviembre 12, 2008

Tercer Aniversario


Este humilde Blog cumple su tercer aniversario, lo que no es una proeza, pero tampoco está nada mál. Algunos datos significativos y curiosidades de estos tres años:

- Publico un post (de media) cada nueve días.
- El 80% de las visitas son nacionales (tras España viene Venezuela).
- Por ciudades las visitas proceden (en orden de mayor a menor) de: Madrid, Barcelona, Murcia, Valencia, Sevilla, Badajoz...
- El post más visitado es el de "Esplendor en la hierba", seguido por "Bella del Señor" y "Por Qué".
- El post con más comentarios (27) es el del primer aniversario, seguido de "Soy un paleto" (18).
- El Blog supera todos los meses las 1.000 visitas (con un 70% de usuarios únicos).
- Cada persona visita de media 2,3 páginas por visita.
- El tiempo de estancia medio acumulado por visita ronda el minuto.
- En total han pasado por el Blog en estos tres años más 10.000 usuarios únicos.

Gracias por seguir ahí, por venir y leer y por, de cuando en cuando, dejar un comentario. Mil gracias por ayudar a mantener este sencillo Blog!!

lunes, noviembre 10, 2008

Muerte entre las flores


Me chiflan los hermanos Coen. Sus películas salpicadas de humor negro y peculiar perorata moral siempre han sabido contactar conmigo. Y sin lugar a dudas de entre todas sus geniales obras me quedo con Muerte entre las flores (aunque Fargo no le ande muy a la zaga).

En este filme de 1990 hay varios aspectos realmente magistrales: el guión, absolutamente soberbio; la fotografía, maravillosa sin caer en el artificio; la dirección, que sabe enlazar cada una de las partes con maestría; y, por último, las asombrosas interpretaciones de Gabriel Byrne y John Turturro.

La película se mueve en un ambiente de gansters con doble moral, de melancolía, desengaño, amor y, al final, un cierto mensaje para la reflexión del espectador. Hay pasajes realmente memorables, y el manejo de los diálogos y de los silencios es completamente soberbio.

Imposible perdérsela.

jueves, noviembre 06, 2008

La invención de Hugo Cabret

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Este maravilloso libro lo adquirí las pasadas navidades. Los que me conocéis me habréis oído hablar de él, porque me encantó. En su momento, seguramente por descuido, no lo recomendé en el Blog, pero ahora, con la llegada de los primeros fríos, me ha apetecido releerlo y recomendarlo.

La invención de Hugo Cabret es una novela juvenil, o un libro ilustrado, o casi una pieza de cine clásico de principios del siglo pasado (el vídeo promocional que he subido es una buena prueba de ello). Se lee con facilidad (casi dos tercios de sus páginas son ilustraciones), y el argumento engancha. Se narra una suerte de misterio, bien contado, y primorosamente adornado por unos dibujos excepcionales, cargados de fuerza y melancolía.

Es una novela para todas las edades. Es un libro para encerrarse en casa la tarde de un sábado o un domingo lluviosos y leerlo de un tirón.

El autor, Brian Selznick, escribe e ilustra la obra que lo ha catapultado entre la crítica más selecta de literatura infantil y juvenil.

Sinceramente, un libro mágico e inolvidable.

martes, noviembre 04, 2008

Caspar David Fiedrich



Me gusta la pintura romántica en general, pero debo decir que este genial pintor alemán es mi favorito.

Sus obras rezuman encanto, melancolía y nostalgia por igual. La desbordante sensibilidad de Fiedrich nos arrastra, y nos conduce mucho veces hacia un extraño lugar en el que sólo hay espacio para los recuerdos y la tristeza.

Sus paisajes montañosos y marinos se instalan en nuestras retinas y cuesta desprenderse de ellos. Son sencillamente abrudoramente magistrales.

sábado, noviembre 01, 2008

Éxito de El Editorial


Esta tarde me he puesto a analizar mi recién estrenado Blog al que hace unos días dediqué un post: El Editorial.

La cuestión es que hoy cumple su primera semana de existencia y ayer, en un solo día, ya superó las 100 visitas (concretamente 101), generadas por 95 usuarios (es decir, no hubo nadie que incrementara artificialmente las visitas).

Este Blog tardó más de un año en conseguir semejante cifra en un solo día (y pocas veces lo logra todavía) y además el número de usuarios que lo hicieron posible fue menor.

Pero hay más datos curiosos: el tiempo medio de estancia, pese a contar con unos pocos post, es superior a los tres minutos; las visitas son en un 60% internacionales (éste en el que estás ronda el 20%); de ése 60% la mitad proceden de EE.UU.; muchos de los visitantes me llegan por referencias directas ¡creadas esta misma semana! (Ya supera a este blog, que va a contar con tres años, en dicho apartado).

En fin, que estoy contento por este éxito mínimo y quizá efímero (esperaré unas semanas y os contaré cómo va la cosa), seguramente sustentado en los enlaces, en la temática, en el acertado título y los encabezados de los post (de momento sólo los encabezados) en español y en inglés.

Aquellos que deseen colaborar sólo tienen que remitir sus aportaciones a la dirección de correo: cartas.editorial@gmail.com